অপেক্ষার অবসান, সিলেটের চা এবার সিলেটেই নিলাম

যাত্রা শুরু দেশের দ্বিতীয় চা নিলাম কেন্দ্রের

দীর্ঘ প্রতীক্ষার অবসান শেষে চায়ের রাজধানী খ্যাত মৌলভীবাজার জেলার শ্রীমঙ্গলে নিলাম ডাকের মধ্য দিয়ে আনুষ্ঠানিকভাবে চায়ের দ্বিতীয় আন্তর্জাতিক নিলাম কেন্দ্র যাত্রা শুরু করেছে। ১৮৫৭ সালে সিলেটে চা উৎপাদন শুরুর প্রায় দেড় শ বছর পর এই প্রথম সিলেটের চা সিলেটেই নিলাম হচ্ছে।

সোমবার (১৪ মে) সকাল সাড়ে ৮টায় শহরের মৌলভীবাজার রোডের খান টাওয়ারে স্থাপিত অস্থায়ী কার্যালয়ে শুরু হয়েছে নিলাম ডাক।

ফিনলে, ইস্পাহানিসহ চা কোম্পানির মালিক প্রতিনিধিরা নিলাম ডাকে উপস্থিত হয়েছেন। ইতোমধ্যে চা নিলামের অবকাঠামোগত প্রস্তুতিসহ সকল কাজ সম্পন্ন করা হয়েছে বলে জানিয়েছেন টি প্লান্টার্স এন্ড ট্রেডার্স এসোসিয়েশন অব বাংলাদেশ এর নেতারা।

প্রায় শতাধিক চা বাগান পরিবেষ্টিত শ্রীমঙ্গল চায়ের রাজধানী হিসেবে আন্তর্জাতিকভাবে সমাদৃত। এছড়াও দেশের একমাত্র চা গবেষণা কেন্দ্রসহ জেমস ফিনলে, ডানকান ব্রাদার্স, এনটিসির মতো চা উৎপাদনকারী প্রতিষ্ঠানের সকল কার্যক্রম পরিচালিত হয়ে আসছে এখান থেকে। দীর্ঘ আন্দোলন সংগ্রামের পর প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা বিগত সময়ে একাধিক জনসভায় শ্রীমঙ্গলে চা নিলাম কেন্দ্র চালুর আশ্বাস দিয়েছিলেন। অবশেষে দীর্ঘ প্রতীক্ষার অবসান ঘটিয়ে সোমবার বাংলাদেশ চা বোর্ড চায়ের নিলাম ডাকের মধ্য দিয়ে তা বাস্তবায়ন করছে।

সোমবার শ্রীমঙ্গলে চায়ের নিলাম আয়োজনে দায়িত্বপ্রাপ্ত প্রতিষ্ঠান টি প্লান্টার্স এন্ড ট্রেডার্স এসোসিয়েশন অব বাংলাদেশ এর পরিচালনায় আনুষ্ঠানিকভাবে দ্বিতীয় চা নিলাম কেন্দ্রের প্রথম আন্তর্জাতিক নিলাম অনুষ্ঠিত হচ্ছে। আগামী ২৬ জুন ও ১৭ জুলাই চায়ের আরো দুটি আন্তর্জাতিক নিলাম অনুষ্ঠিত হবে। এ কারণে চট্টগ্রামে পূর্বনির্ধারিত মৌসুমের ৫, ১০ ও ১৮ নম্বর আন্তর্জাতিক নিলাম অনুষ্ঠিত হবে না।

এছাড়া, চট্টগ্রামে প্রথাগতভাবে সপ্তাহের প্রতি মঙ্গলবার চায়ের আন্তর্জাতিক নিলাম অনুষ্ঠিত হলেও শ্রীমঙ্গলে নিলাম অনুষ্ঠিত হবে বুধবার। এই তিনটি নিলামের পর পরিস্থিতি পর্যালোচনা করে দেশের দ্বিতীয় নিলাম কেন্দ্রের পরবর্তী কার্যক্রম সম্পর্কে সিদ্ধান্ত নেবে চা বোর্ড এমনটাই জানিয়েছেন এসোসিয়েশনের সদস্য সচিব।

গত ২৯ মার্চ টি কো-অর্ডিনেটর সেলের এক বৈঠকে ২০১৮-১৯ মৌসুমে চায়ের ৪৫টি আন্তর্জাতিক নিলামের সময়সূচি প্রকাশ করা হয়। ২৯ মার্চ থেকে শুরু হয়ে ২০১৯ সালের ১২ মার্চ পর্যন্ত প্রতি মঙ্গলবার চট্টগ্রামের নিলামকেন্দ্রে এবারের মৌসুমের ৪৫টি আন্তর্জাতিক নিলাম অনুষ্ঠিত হবে বলে জানানো হয়েছিল। এর মধ্যে ছুটি থাকায় ১ মে অনুষ্ঠেয় মৌসুমের দ্বিতীয় আন্তর্জাতিক নিলাম আগের দিন অনুষ্ঠিত হবে। ২৫ ডিসেম্বরের অনুষ্ঠেয় ৩৪তম নিলাম বড়দিনের কারণে পরদিন ২৬ ডিসেম্বর বুধবার অনুষ্ঠিত হবে।

এছাড়া, পূর্বনির্ধারিত ১৩ জুনের অষ্টম নিলাম, ৯ জুলাইয়ের নবম নিলাম ও ১০ সেপ্টেম্বরের ১৭তম নিলাম যথাক্রমে শবেকদর, ঈদুল ফিতর, ঈদুল আজহার ছুটির মধ্যে পড়ায় এসব নিলামের পরিবর্তিত তারিখ পরে নির্ধারণ করা হবে।

উল্লেখ্য, বিগত ২০১৭ সালের ৮ ডিসেম্বর শ্রীমঙ্গলে উদ্বোধন হয় দেশের দ্বিতীয় আন্তর্জাতিক চা নিলাম কেন্দ্রের। তবে এ কেন্দ্রে এতদিন কোনও নিলাম অনুষ্ঠিত হয়নি।