ভারতে ধুলোঝড়ের তাণ্ডব, নিহত ৪০

ভারতের রাজস্থানে প্রচন্ড গরম ছিল বেশ কয়েকদিন ধরেই। দাবদাহের প্রবাহে কোথাও কোথাও সর্বোচ্চ তাপমাত্রা পৌঁছেছিল ৪৫.৫ ডিগ্রি সেলসিয়াসে। এর মাঝেই হঠাৎ শুরু হয় প্রবল হাওয়া। কিন্তু সেই হাওয়া স্বস্তির বদলে মুহূর্তে রূপ নেয় আতঙ্কে।

হাওয়ার গতিবেগ ক্রমশই বাড়তে থাকে। সেই সঙ্গে শুরু হয় প্রবল ধুলোঝড়। ধীরে ধীরে তা ভয়াবহ চেহারায় রূপ নেয়। নিমিষেই উপড়ে পড়ে বড় বড় গাছ, উড়িয়ে নিয়ে যায় দোকানঘর, অস্থায়ী ছাউনি ও ঘরবাড়ির ছাদ।

বৃহস্পতিবার (৩ মে) সকালে প্রবল ধুলোঝড়ের তাণ্ডব চলেছে দেশটির অলওয়ার, ভরতপুর, ঢোলপুরসহ পূর্ব রাজস্থানের বিভিন্ন জেলায়। এতে মারা গেছেন ৪০ জন। আহত হয়েছেন শতাধিক। মৃতের সংখ্যা আরও বাড়তে পারে বলে জানা গেছে।

ধুলোঝড়ের প্রভাবে সবচেয়ে বেশি ক্ষতিগ্রস্ত হয়েছে ভরতপুর ও ধলপুর জেলা। নিহতদের মধ্যে ভরতপুরের ১২ জন, ধলপুরের ১১ জন, আলওয়ারের ৪ জন এবং ঝুনঝুনু ও বিকানারের একজন করে রয়েছেন।

ঝড়ের দাপটে অলওয়ারে শতাধিক গাছ উপড়ে পড়েছে। রাস্তায় দাঁড়িয়ে থাকা গাড়ি-দোকানপাটের ওপরে সেই গাছ পড়ে গুরুতর জখম হয়েছেন বহু মানুষ।